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加拿大高齡科技發展概況

薛孝亭/ 發布日期:2024/04/01/ 瀏覽次數:77

一、前言

人口結構高齡化為加拿大社會面臨之重大挑戰。2021年,加拿大65歲以上之高齡人口佔總人口的19%,幾乎邁入超高齡社會(Super-aged Society)階段,且預計未來20年內,加拿大75 歲以上人口預計將增加一倍。另外,加拿大約3/4的高齡族群患有1種以上的慢性病,慢性病會逐漸影響高齡族群的日常生活,並且會大幅提升其對健康照護的需求。有鑑於此,加拿大政府積極支持高齡科技的發展,以因應人口高齡化面臨的挑戰。本文將闡述兩項加拿大政府支持高齡科技發展之重點計畫。

二、在地老化挑戰計畫

在地老化挑戰計畫(Aging in Place Challenge Program)由加拿大國家研究院(National Research Council Canada, NRC)資助,旨在透過健康老化創新來改善高齡族群及其照護人員的生活品質,並且藉由預防性家庭與社區照護模式來支持長期照顧,使高齡族能於家中與社區內安享晚年,讓療養院能專注於最需要健康照護服務之高齡族群,並且減輕加拿大健康照護體系的負擔。此計畫於2021年正式啟動,目標為2031年時,居住於家庭與社區中的高齡族群人口增加20% (療養院的高齡族群人口降低20%)。下列將針對此項計畫規劃的研究主軸與支持之創新案例進行說明。

(一) 研究主軸
(1) 安全(Safety) - 改善生活環境,支持長者安全且無傷害地老化
著重於智慧型材料與裝置以及AI輔助決策技術。智慧型材料與裝置包括:環境安全監測、印刷式電子產品、慢性傷口監測技術、能提升藥物依從性的先進裝置等主題。AI輔助決策技術包括穿戴式和嵌入式感測技術、步態評估和活動監測等主題。研究範例:用於跌倒偵測和預防的印刷電子感測器。

(2) 健康(Health) - 發展有效管理高齡者認知、身體健康和日常生活活動的解決方案
著重於大腦健康、身體健康以及日常生活活動。大腦健康關注的主題有:早期認知能力下降檢測、無創式診斷與監測裝置、用於認知訓練的數位療法。身體健康關注的主題涵蓋:非接觸式生理監測、用於復健的擴增實境技術。日常生活活動關注的主題有:高齡輔助科技、照護者支持科技等。研究範例:適用於長者的非接觸式監控和遠距照護解決方案。

(3) 連結(Connection) - 減少移動、交通和社會參與的障礙
在移動與交通方面,關注的主題有:高齡無障礙出行、高齡友善自駕車和最後一哩解決方案(last-mile solutions)、長距離駕駛能力評估等。在克服社會參與障礙方面,關注的主題包括:支持心理健康的技術和創新、能減少社會孤立的解決方案。研究範例:促進加拿大高齡族無障礙旅行的解決方案。

(4) 標準(Standards) - 透過以證據為基礎的高齡友善標準與政策,增加加拿大高齡科技採用
著重於促進高齡科技的採用,改善數據隱私和網路安全。在高齡科技的採用方面,關注的主題有:高齡科技的評估與適應性、技術互通性。在數據隱私和網路安全方面,關注的主題涵蓋:長者的網路安全、情境感知(Context-Aware)安全性解決方案、適合高齡的人機介面(Human Machine Interface)等。

(二) 創新案例
以下列出3項近兩年間獲得在地老化挑戰計畫支持的創新案例:
(1) 用於評估成熟駕駛員技能與安全性的車載感測網路
加拿大幅員遼闊,汽車為加拿大人民主要的交通工具。因此,若全面禁止高齡族駕駛,將會大幅降低其參與社交和體育活動之能力,且使其易感到孤獨,進而提升失智症與健康惡化之風險。為了精準評估駕駛員的駕駛能力,以及駕駛輔助系統對高齡駕駛的助益,加拿大卡爾頓大學(Carleton University)與NRC 航太研究中心(Aerospace Research Centre)將合作發展車載感測網絡,以蒐集與分析駕駛能力變化、駕駛風險等相關資訊,進而完善加拿大現有的駕駛員評估制度。且前述資訊亦可提供予駕駛員家人與醫護人員參考。

(2) 利用虛擬實境模擬培訓失智症照護人員
目前家庭與社區照護者普遍缺乏安全有效照護失智者的能力。儘管面對面的技能培訓能有效傳授照護技能,但需要耗費大量人力、時間和資源,且難以普及。有鑑於此,加拿大安大略海岸心理健康科學中心(Ontario Shores Centre for Mental Health Sciences)與NRC醫療器材研究中心(Medical Devices Research Centre)等單位將合作發展適用於失智症照護的虛擬實境培訓系統,並展開先導試驗(pilot testing),以驗證臨床成效。

(3) 利用血液中的生物標誌物檢測早期認知能力下降
此研究計畫之參與單位涵蓋麥基爾大學(McGill University)、NRC數位科技研究中心(Digital Technologies research centre)等,主要目標是識別周邊血液中,大腦年齡、阿茲海默症和其他失智症的生物標誌(如DNA甲基化程度),並開發用於評估失智症風險的機器學習模型,以盡早識別出易罹患失智症之族群。

三、卓越研究中心網絡(NCE) - AGE-WELL聯盟

AGE-WELL(Aging Gracefully Across Environments Using Technology to Support Wellness, Engagement and Long Life)為加拿大卓越中心網絡(Networks of Centres of Excellence, NCE)的重要項目。卓越研究中心網絡(NCE)為加拿大政府支持產學研合作的關鍵計畫,主要由加拿大健康研究院(CIHR)、自然科學與工程研究委員會(NSERC)以及社會科學與人文研究委員會(SSHRC)等三個機構共同資助與管理。

AGE-WELL旨在建構橫跨產官學的高齡科技創新網絡,研發新興高齡科技與服務,並且培訓創新人才。目前AGE-WELL網絡成員涵蓋加拿大各地超過 50所大學和研究中心,如多倫多大學(University of Toronto)、滑鐵盧大學(University of Waterloo)、大學醫療網絡(University Health Network, UHN),以及數百位來自於業界、政府和非營利組織等單位的合作夥伴,例如IBM、嬌生、飛利浦。以下介紹AGE-WELL關注的研發主軸與近期成果。

(一) 研發主軸
AGE-WELL著重於下列八項領域之高齡科技發展,分別為:
(1) 家庭與社會支持(Supportive Homes & Communities)
透過適當的支持和服務使高齡族群能於自己家中和社區獨立自主的生活,實現就地養老。代表性技術包括:智慧家庭、家庭安全監控系統、社區團體和計畫的入口網站(online portal)等。

(2) 自主與獨立(Autonomy & Independence)
即使面對殘疾或疾病,也能使高齡族群保持自主性和獨立性。代表性技術:行動輔助科技、黏貼式髖關節保護器、復健技術等。

(3) 移動與交通(Mobility & Transportation)
能讓長者感到舒適、安全以及備受尊重的包容性交通系統,以提高其移動能力以及搭乘的公平性。代表性技術:智慧輪椅、自駕車等。

(4) 健康照護服務(Healthcare & Health Service Delivery)
克服高齡者和其醫護人員提供健康照護服務時面臨的挑戰,如預約、健康記錄擷取,以及發展能提高醫護品質的新技術等。代表性技術:虛擬門診、數位健康應用程式、連續血糖監測儀等。

(5) 認知健康與失智症
發展積極主動的解決方案管理高齡族的認知健康問題。代表性技術:用藥提醒、數位認知評估工具。

(6) 財務健康與就業
協助高齡者克服經濟和工作方面面臨的問題。代表性技術:為老年用戶和照護人員量身定制的就業網站、金融應用程式等。

(7) 保持聯繫
能強化老年人和照護者聯繫的創新解決方案。代表性技術:社交平台與應用程式、遠距社交機器人、助聽器等。

(8) 健康生活方式與健康促進
將長者的社會、經濟和背景等因素納入評估,發展能促進其採取健康生活(如運動以及身心健康的自我管理)的解決方案。代表性技術:穿戴式裝置、虛擬鍛鍊、健身應用程式等。

(二) 創新案例
目前AGE-WELL已推出正在或開發中的解決方案(包括技術、產品、標準等)合計超過180項。以下介紹三項近期開發的成果(其他四項創新案例請參閱圖一):

(1) 適用於輕度認知障礙之個人助理應用程式
對患有失智症患者而言,追蹤用藥與身體健康狀態並且定期服藥為日常生活中面臨的重要挑戰。MAXminder由JLG Health Solutions、渥太華大學(University of Ottawa)等單位合作開發,為一款針對輕度認知障礙患者設計的個人助理應用程式,具備藥物服用、活動提醒等功能。其藥物提醒功能會顯示真實藥物的圖像、形狀和顏色,以確保患者能在正確的時間以正確的劑量服用正確的藥物。其他特色包括:應用程式操作介面簡潔,且不需要打字,對高齡使用者友善;家屬能藉由此應用程式追蹤患者的服藥情況,患者亦能即時查看親人的動態,改善雙方的聯繫,並且減輕照顧者與親人的照顧壓力。

(2) 置於床腳下的睡眠偵測警報器
Toch Technology 推出創新的非穿戴式睡眠感測器-Toch Sleepsense。此裝置約手掌大小,僅需置於床腳下,即能偵測與分析使用者睡眠時的身體活動(如翻身、下床等)與生命體徵(如心率與呼吸頻率),並且提供睡眠品質改善建議。當裝置偵測到使用者睡眠行為與生命體徵異常時(如呼吸頻率異常),或者離床許久未歸(可能表示長者跌倒),會自動發出警報與相關照護人員。另外,此裝置亦與現有的電子健康紀錄(electronic health record, EHR)系統、緊急求救系統(Nurse call system)等系統相容,提升照護人員的工作效率。

(3) 促進長者活動的運動遊戲產品
運動有助於延緩身體老化與改善長者的認知能力。因此,為了促進居住於安養院或獨居的長者維持運動的習慣,新創公司Centivizer與多倫多大學研究團隊發出運動遊戲產品-2RaceWithMe。此產品包含腳踏訓練器和各地風景區的影片,能模擬於世界各地的風景區騎自行車,然而使用者必須不斷踩踏板才能持續觀看影片。此外,此產品還允許使用者向其他人發起挑戰賽,促進使用者與朋友和家人互動。目前此產品已銷售至加拿大多個省份。

 

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